1 Июля 1912 года во время полета на своем новом Блерио XI (Blériot XI , двухместном одномоторном моноплане) погибла Хариет Куимби, первая в истории США женщина пилот. Она же стала первой в мире погибшей женщиной-пилотом. Трагедия произошла во время Третьего ежегодного Бостонского Авиационного Собрания в городке Сквантум, штат Массачусетс.

Однако, примечательно не то, что она погибла, а каким образом.

На фото: Харриет Квимби, одетая в свой фиолетовый атласный летный костюм, прокручивает воздушный винт самолета Блерио XI, чтобы запустить трехцилиндровый двигатель Anzani W3 с воздушным охлаждением.

Её пассажиром в том полете был сам организатор собрания Уильям Уиллард. Вот как описывает события одна из газет того времени:

«Небо уже окрасилось в ярко-оранжевый цвет, когда двухместный самолет показался из-за Бостонского маяка, находящегося далеко за пределами бухты. Пять тысяч зрителей наблюдали, как моноплан приближался к приливным отмелям, поразительно сияющим цветами пылающего неба. Внезапно хвост самолета резко задрался, и Уиллард выпал с самолета…»

Двухместный Блерио XI был известен тем, что имел проблемы с продольной балансировкой, и без Уилларда на заднем сиденье правильная развесовка потерялась.

«…На мгновение казалось, что Куимби смогла восстановить контроль над самолетом. Но затем он повторно резко наклонился вперед, и на этот раз сама Куимби была выброшена. Толпа с ужасом наблюдала, как двое упали с высоты в тысячу футов в воды залива. По иронии судьбы самолет сам по себе приземлился на мелководье с минимальными повреждениями.

Куимби было 37 лет».
из статьи PBS NOVA «Первая леди Америки в воздухе», автор Peter Tyson

Неизвестный мужчина на фото слева несет тело Харриет Куимби (фото фотографа Лесли Джонса из газеты Boston Herald/Boston Public Library)

 

Причина аварии неизвестна, и в то время было много предположений. Известно, что ни Куимби, ни Уиллард не были пристегнуты ремнями безопасности. Кроме того, Блерио XI был известен своей продольной неустойчивостью: при опускании носа самолета вниз его хвостовое оперение создавало увеличенную подъемную силу, что, в свою очередь, заставляло нос опускаться еще сильнее.

На фото: Блерио XI

 

Харриет Куимби родилась 11 мая 1875 года в Аркадии, штат Мичиган. Она была второй дочерью Уильяма Ф. Кемби, фермера, и Урсулы М. Кука Куимби. В течение многих лет она жила в Сан-Франциско, со своими родителями. Там она работала актрисой, а затем писателем.

Она заинтересовалась авиацией в 1910 году, когда присутствовала на Международном авиационном турнире в Белмонт-Парке на Лонг-Айленде в Нью-Йорке, и познакомилась с Джоном Мойсантом (англ. John Moisant), известным американским лётчиком и директором летной школы, а также его сестрой Матильдой Мойсант (англ. Matilde Moisant).

Харриет Куимби была первой женщиной-американкой, которая стала лицензированным пилотом. После 4 месяцев подготовки и 33 полетов в Авиационной школе Моисанса в Хемпстеде, что на Лонг-Айленде, 1 августа 1911 года Харриет Куимби сдала летный экзамен, и стала первой женщиной, получившей лицензию пилота за номером 37 в Аэроклубе Америки. Ее называли «Первой Леди Америки в Воздухе».

На фото: Мисс Харриет Квимби, 1911, (Коллекция Лесли Джонса, Публичная библиотека Бостона)

 

К слову, Матильда Мойсант вскоре последовала её примеру, и стала вторым сертифицированным женщиной-пилотом в стране.

Увлечение авиацией не заставило Харриет бросить писательское искусство. В том же 1911 году Куимби стала автором семи сценариев, которые были сняты в стиле немого кино на Биограф Студио (Biograph Studios). Все семь были в постановке режиссёра Дэвида Гриффита (англ. David Griffith). В её фильмах снялись такие звезды того времени, как Флоренция Ла Бади (англ. Florence La Badie), Уилфред Лукас (англ. Wilfred Lucas), и Бланш Свит (англ. Blanche Sweet). И сама Харриет Куимби снялась во второстепенной роли в одном фильме (Lines of White on a Sullen Sea, 1909).

В апреле 1912 года фирма Уин Физ (Vin Fiz, подразделение компании Armour Meat Packing Plant в Чикаго) наняла Гарриет представителем новой виноградной воды производства Уин Физ. Отличительной чертой Гарриет стала фиолетовая одежда лётчика, в которой она украшала много рекламных плакатов в те дни.

На фото: Харриет Квимби (фотограф Теодор К. Марсо)

 

Благодаря своему фиолетовому атласному костюму  Куимби была известна в Соединенных Штатах и ​​Европе. Но она была не только моделью, но и авиатором. 6 апреля 1912 года Харриет Куимби стала первой женщиной, перелетевшей через Ла-Манш, и вторым пилотом, совершившим его. Перелет совершился на Блерио XI из Дувра в Па-де-Кале, за 1 час и 9 минут (в других источниках -за 59 минут). В том полете ее единственными инструментами для навигации были ручной компас и часы. Её достижению уделялось мало внимания в СМИ, поскольку днём раньше произошла гибель «Титаника», и всё внимание СМИ и общественности было приковано к тому печальному событию.

Хотя Куимби прожила недолгую жизнь, она оказала большое влияние на роль женщин в авиации.
Был восстановлен старый аэродром Райнбек (Rhinebeck, Old Rhinebeck Aerodrome). Теперь это музей, в котором экспонируется самолёт Блерио XI, тот самый, на котором Куимби летела в 1912 году на собрание авиаторов в Бостоне,  с серийным номером  56 завода Блерио, регистрационный номер № 60094 (В других источниках указано, что это просто реплика самолета, построенного в 1909, тогда как у Куимби был новый Блерио выпуска 1912г.).

Этот разбившийся самолёт был найден в сарае в Лаконии (Laconia, New Hampshire) в 1960-х годах, и полностью восстановлен в рабочем состоянии, скорее всего Коулом Паленом (англ. Cole Palen), основателем музея-аэродрома Райнбек.

В 1991 году США выпустили почтовую марку с изображением Куимби. Также она увековечена двумя историческими мемориалами в Мичигане: один находится в Колдвотер (англ. Coldwater), а другой — на её родине в Манисти Каунти (англ. Manistee County).

 

Постараемся подвести мораль:

У нас есть все основания полагать, что будь пилот и пассажир привязаны ремнями безопасности, с опытом Харриет этой нелепой трагедии можно было избежать. И мы очень надеемся, что Вы, наши читатели, не пренебрегаете (или во всяком случае после этой статьи не будете пренебрегать) такой страховкой, будь это в автомобиле, или в самолете, или в другом транспорте.

Берегите себя и будьте здоровы!

 

По материалам статей:

https://www.thisdayinaviation.com/2017/07/01/page/2/

https://ru.wikipedia.org/wiki/Куимби,_Гарриет